TOXOPLASMOSIS Ficha de la Patología

Definición
Es una infección producida por el parásito Toxoplasma gondii.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La toxoplasmosis se encuentra en los seres humanos a nivel mundial y en muchas especies de animales y de aves. Los gatos son el huésped definitivo del parásito.La infección en humanos puede provenir de:
  • Transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos
  • Manejo inadecuado de los excrementos de gato
  • Ingerir tierra contaminada
  • Comer carne cruda o mal cocida (de cordero, cerdo o res)
La toxoplasmosis también afecta a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados.La infección también se puede pasar de una madre infectada a su bebé a través de la placenta. Ver: toxoplasmosis congénita
Síntomas
La mayoría de las infecciones primarias no produce síntomas. El tiempo transcurrido entre la exposición a la infección y la aparición de los síntomas es de 1 a 2 semanas. La enfermedad puede afectar el cerebro, los pulmones, el corazón, los ojos o el hígado.Síntomas en personas que aparte de esto tengan sistemas inmunitarios saludables:
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en cabeza y cuello
  • Dolor de cabeza
  • Enfermedad leve con fiebre semejante a la mononucleosis
  • Dolor muscular
  • Dolor de garganta
Síntomas en personas inmunodeprimidas:
  • Confusión
  • Fiebre
  • Inflamación de la retina que ocasiona visión borrosa
  • Convulsiones
Para los síntomas en los bebés nacidos con esta afección, ver toxoplasmosis congénita.
Signos y exámenes
Exámenes para determinar infección o encontrar quistes:
  • Biopsia del cerebro
  • TC craneal
  • IRM de cabeza
  • Títulos serológicos para toxoplasmosis
  • Examen con lámpara de hendidura
Tratamiento
Las personas asintomáticas generalmente no necesitan tratamiento.Los medicamentos para tratar la infección incluyen antipalúdicos y antibióticos. Los pacientes con SIDA deben continuar el tratamiento en tanto el sistema inmunitario esté débil con el fin de prevenir la reactivación de la enfermedad.Para obtener información con respecto al tratamiento de bebés y mujeres embarazadas, ver el artículo sobre toxoplasmosis congénita.
Expectativas (pronóstico)
La infección aguda en niños puede causar inflamación de la retina en el ojo.La toxoplasmosis en adultos tiene un buen pronóstico en personas con un sistema inmunitario saludable.
Complicaciones
  • Incapacidad permanente, como ceguera o problemas de aprendizaje, en bebés con toxoplasmosis congénita
  • Reaparición de la enfermedad
  • Diseminación de la infección en una persona con un sistema inmunitario debilitado (puede ser mortal)
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe consultar con el médico si presenta síntomas de toxoplasmosis. Este trastorno requiere atención urgente o de emergencia si se presenta en una persona inmunocomprometida o en un bebé, o si se presenta confusión, convulsiones u otros síntomas graves.
Prevención
Recomendaciones para prevenir esta afección:
  • Evitar el consumo de carnes mal cocidas
  • Congelar la carne a -20° C por 2 días
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda
  • Proteger las áreas de juegos infantiles de excrementos de perros y gatos
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado por heces de animales
  • Las mujeres embarazadas deben evitar limpiar las cajas de desechos de gatos y materiales que estén potencialmente infectados con heces de estos animales. Igualmente deben evitar materiales que pudieran estar contaminados por insectos expuestos a las heces de los gatos (cucarachas, moscas, etc).
  • Las mujeres embarazadas deben hacerse un examen de sangre para buscar toxoplasmosis.
  • Los pacientes con infección por VIH deben hacerse examinar los títulos de anticuerpos para toxoplasma. Aquellas personas con resultados positivos en el examen de sangre y un conteo de CD4 menor a 100 deben tomar antibióticos profilácticos con terapia antirretroviral hasta que el conteo de células CD4 se haya elevado.
Referencias
Cohen J, Powderly WG. Infectious Diseases. 2nd ed. New York, NY: Elsevier; 2004.Mandell GL, Bennett JE, Dolin R. Principles and Practice of Infectious Diseases. 6th ed. London: Churchill Livingstone; 2005.Actualizado: 11/1/2007Fecha de revisión: Kenneth M. Wener, M.D., Department of Infectious Diseases, Lahey Clinic, Burlington, MA. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
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